每日经济新闻

奔驰全球总裁蔡澈:现在还不是说再见的时候,但未来方向已定

每经记者 范文清  每经编辑 段思瑶

今年的巴黎车展,奔驰展台最大的亮点不是车而是人。

9月26日,戴姆勒集团宣布,现年65岁的CEO迪特·蔡澈(Dieter Zetsche)将于明年5月正式卸任,他将在两年冷静期后,即2021年担任戴姆勒监事会主席的职务。49岁的现任戴姆勒集团研发负责人康林松(Ola Kallenius)将接替蔡澈,成为下一任戴姆勒集团董事会主席及奔驰汽车集团全球总裁,任期为5年。

(迪特·蔡澈)

此消息发布后的第六天,蔡澈与康林松便在巴黎车展上高调亮相,“同框”出现在公众面前。虽然蔡澈表示,现在还不是他对媒体说再见的时候;康林松也幽默地回答,明年夏天他可以聊聊将给奔驰带来哪些改变;但正处于变革中的汽车产业,已经容不得蔡澈和康林松过多地留恋过去,他们的任务是如何为奔驰谋划一个更好的未来。

蔡澈没有告别奔驰

“蔡澈卸任董事会主席和总裁一职,并不意味着他将不再关注奔驰的实际业务,相反,担任戴姆勒监事会主席之后,蔡澈将对戴姆勒集团和奔驰汽车未来业务发展的战略规划提出关键性意见。”一位不愿透露姓名的奔驰汽车内部人士向《每日经济新闻》记者透露。

不同于其他跨国公司总裁的高位接盘,已经在戴姆勒集团工作了42年的蔡澈,亲历了奔驰由盛转衰又再次攀向高峰的全过程。

2005年,奔驰从全球豪华车销量冠军的宝座上滑落,被宝马超越。一年后,蔡澈临危受命,被任命为前戴姆勒克莱斯勒股份公司董事会主席。回首往事,蔡澈感慨,自己过去工作中的一个重要任务就是让奔驰的业务聚焦再聚焦。而这是奔驰能够从低谷重回巅峰的原因之一。

将克莱斯勒业务从戴姆勒集团处剥离、出售在其他业务领域投资的股票、理顺与中国市场合作伙伴的关系、调整市场定价和营销策略、让奔驰的产品更符合中国客户的需求……一系列动作背后,是蔡澈将奔驰“调教”到最核心的汽车业务中,确保奔驰在行业中处于领导地位的思路。

2016年,奔驰全球销量达到208.39万辆,11年后重回全球豪华车销量冠军宝座。而蔡澈为了完成这一目标,用了整整十年。

“我们完成了改进阶段,弥补了之前的一些问题;渡过了第二个阶段,赶超了竞争对手;现在,奔驰正在进行企业转型的全新阶段。”蔡澈向《每日经济新闻》记者透露,奔驰未来发展的方向已经基本确定,目前公司有很多工作要做,包括在公司总裁位置上会有一个平顺的交接。

“当康林松接手公司后,他保持我们原有的计划还是进行调整,都必然会与企业一贯以来的发展状况保持一致。我们相信全新的管理团队一定会带领公司走得更好。”蔡澈对《每日经济新闻》记者说。

康林松的目标

事实上,正如蔡澈所说,“当你到达巅峰后,并不意味着你理所当然能留在巅峰之上”。目前,奔驰虽然处于有史以来的最好状态——全球销量和净利润连创历史新高,但在全球汽车产业处于大变革的背景下,燃油车时代的佼佼者也必须警惕来自新能源和自动驾驶技术的挑战。毕竟,谁也不想成为汽车圈里的“诺基亚”。

在上一届巴黎车展上,奔驰为自己未来的发展制定了“瞰思未来”(C.A.S.E)战略。这个战略阐明了奔驰在智能互联、自动驾驶、共享出行和电力驱动四个领域的愿景和方向。在本届巴黎车展上,奔驰也带来了其刚发布不久的首款量产纯电动车型——全新梅赛德斯-奔驰EQC,算是两年后对“瞰思未来”战略进展的一个回应。

“明年年中,EQC会在欧洲市场上市,明年年尾会在中国市场上市。之后的两年到四年时间里,奔驰将为大家呈现一个EQ产品的家族。”康林松在接受《每日经济新闻》记者采访时透露,EQC将在全球拥有两个工厂,一个在德国北部不莱梅工厂生产,供应中国以外的市场;另外一个工厂在中国,以满足中国市场的需求。

(康林松)

EQC作为奔驰旗下电动出行子品牌EQ的首款量产车,是奔驰在新能源汽车市场首次试水。目前,对于新能源汽车发展的技术路线,奔驰已经有了较为详细的规划,共分四个层面:第一,是48伏智能电机和现在传统能源发动机相结合的EQ Boost功能,目前奔驰很多车型都搭载了这一技术;第二,是插电式混合动力技术EQ Power,在奔驰C350eL、GLE Coupe和GLC混动版等车型上均将搭载该技术;第三,是AMG高性能混动车子品牌 EQ Power Plus;第四,是氢燃料电池车,目前主要在GLC F-CELL车型上呈现。

“未来在奔驰的每一个细分市场车型都会有一款EQ产品。”康林松透露。据记者了解,到2022年,奔驰将对旗下所有内燃机提供48伏电气系统,且不同级别的奔驰车型都将有纯电动版本。

在自动驾驶领域,本届巴黎车展奔驰全球首发的全新GLE SUV搭载的智能驾驶辅助系统中,有很多功能已经达到2级+自动驾驶水平。两年后,奔驰将把这一系统发展到3级自动驾驶水平。

“当自动驾驶技术达到4级、5级水平的时候,我们希望在未来的3-4年可以将自动驾驶进行商业化探索,在选定的城市中,提供一种全新的出行商业模式‘机器人出租车’(Robot Taxi),用高度自动驾驶的‘机器人出租车’来提供出行服务,从而对私家车的通勤方式进行补充,令自动驾驶在更大范围内进行普及,最终实现自动驾驶为城市出行提供良好帮助。”

在康林松看来,这些技术领域与商业模式的变化相互作用,将推动汽车行业的发展,未来五到十年之后可能会改变汽车行业的格局。而戴姆勒集团在这些领域的投入,将确保其产品拥有持续的竞争力。

事实上,现在戴姆勒集团的技术研发业务正是由康林松来主管,之前他也曾在戴姆勒集团的销售、生产和发动机采购等多个业务领域担任重要职务。作为戴姆勒历史上第一位经济学出身的全球研发总裁,和未来戴姆勒历史上第一位非德国籍CEO,康林松未来面临的挑战并不比12年前临危受命的蔡澈小。

在电动汽车和自动驾驶即将来临的新时代,正在主管研发业务的康林松将选择什么样的技术路线和商业模式带领奔驰继续向前,业内期待着他的答案。

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